Chusei

Chusei de middentijd (1192-1600)

In vogelvlucht 400 jaar historie
Van Sake gemaakt van gestoomde rijst en water naar Sake gemaakt van rijst, koji, gist en water.
Van een laag alcohol percentage naar het alcohol percentage zoals wij die nu kennen voor Sake.
Van troebele Sake naar heldere Sake.
Van Sake voor de goden, naar Sake als economische activiteit.

Koji-kin
Geïsoleerde koji-kin werd gebracht naar Japan in het jaar 200. Koji-kin in Japan werd pas eind 1400 geïsoleerd.
De tempel die dit deed kreeg een monopolie op geïsoleerde Koji die 200 jaar duurde.
Een belangrijk bestandsdeel voor het maken van niet alleen Sake maar ook miso en soja was veiliggesteld.

Alcohol in Sake
Door vergisting van gestoomde rijst ontstaat er een laag alcoholpercentage.
Toen men rond 1550 een tweede stap heeft toevoegt aan het proces ging het alcoholpercentage omhoog.
In 1560 voegde men de derde stap toe en was de Sandan Jikomi brouwmethode ontstaan. Sandan Jikomi betekent; in drie stappen brouwen.
Door deze methode kreeg men een alcoholpercentage vergelijkbaar met het huidige alcoholpercentage.

Heldere Sake
Heldere Sake kon men al krijgen, door bij Sake die al vergist was, alleen het bovenste gedeelte weg te scheppen.
In 1578 zou er echter al heldere Sake zijn geweest, dit door toevoeging van een soort as. Het scheen dat iemand een vat met Sake expres wilde verpesten.
Hij deed dit door as door de Sake heen te gooien. Tot ieders verbazing werd de Sake juist helder.

Sake economische activiteit
Sake is ondertussen een hoofdactiviteit geworden voor de economie van Japan.
Terwijl er in 1371 nog een buitengewone belasting op Sake wordt geheven om een financieringstekort te dichten, komt er in 1393 een permanente belasting op Sake.
De tempels gingen een steeds belangrijkere rol spelen in de ontwikkeling en het brouwen van Sake.
Tempels in die tijd waren een soort school en ontwikkelingcentra voor Sake brouwen.
De eerste merknaam voor een Sake, Yanagi Sake, komt ook van een tempel af. Sake door de Nishi no touin tempel gebrouwen, werd verkocht aan de deur van deze tempel.
Bij de deur van deze tempel stond een treurwilg (Yanagi). De Sake werd bekend onder de naam van de treurwilg in plaats van onder de naam van de tempel.
Vandaag de dag hebben de meeste brouwerijen nog steeds een aantal merknamen waar ze hun verschillende soorten Sake in onder brengen.
In 1598 werd de Chusei periode afgesloten. Toyotomi Hideyoshi, één van de drie grote hervormers van Japan geeft in dat jaar een kersenbloesem feest voor 6000 genodigden.
Sake uit alle windstreken werd hier geserveerd.